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Alessandro Magno, uno dei più grandi conquistatori della storia, morì nel 323 a.C. a soli 33 anni e, per più di 2.300 anni, la causa della sua morte è stato un mistero. Almeno fino ad ora.

E, sebbene abbiano proposto teorie multiple, dall’avvelenamento all’alcolismo o varie infezioni, nessuna di queste è mai stata dimostrata. Ma uno studio condotto da un team dell’Università di Otago, in Nuova Zelanda, e pubblicato su The Ancient History Bulletin, potrebbe rivelare cosa ha portato alla sua morte.

 

Mistero svelato

Prima della sua morte, Alessandro Magno soffriva di febbre e grave dolore addominale, seguito da progressiva paralisi del suo corpo. Tuttavia, sorprendentemente, il suo cadavere non mostrò segni di decomposizione per diversi giorni. Il che era considerato una prova della sua natura divina.

I ricercatori della Nuova Zelanda ritengono che questi sintomi sarebbero in accordo con una diagnosi del disturbo neurologico noto come sindrome di Guillain-Barré. E la spiegazione del perché il processo di decomposizione del suo cadavere non iniziò dopo la sua morte sarebbe da ricercarsi nel fatto che il conquistatore non era ancora morto.

Katherine Hall, docente presso la Facoltà di Medicina di Dunedin (Nuova Zelanda), ritiene che Alessandro, paralizzato, senza sintomi apparenti del corpo vitale avrebbe fatto pensare che fosse morto quando invece non lo era. Ciò si verifica quando il sistema di difesa del corpo (sistema immunitario) attacca per errore parte del sistema nervoso, causando debolezza muscolare o paralisi.

La maggior parte degli argomenti nei documenti si concentra sulla condizione fisica, ma non si presta attenzione al fatto che si mantiene la mente sana fino alla fine. Pertanto, il medico ritiene che abbia contratto una variante della neuropatia assonale motoria acuta di GBS che ha prodotto la paralisi, ma senza confusione o perdita di coscienza.

Queste difficoltà, insieme al tipo di paralisi del corpo e alla diminuzione della richiesta di ossigeno, ridurrebbe la visibilità della respirazione. “Volevo stimolare un nuovo dibattito e discussione, e forse riscrivere i libri di storia sostenendo che la vera morte si verificò sei giorni dopo quello che era stato precedentemente accettato“. La sua morte potrebbe “essere il caso più famoso di pseudotanatos, o falsa diagnosi di morte, che si sia mai registrato“, conclude Hall.