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A quindici anni dalla sua creazioneFacebook è progredito nell’obiettivo di Mark Zuckerberg di collegare il mondo. Ma, per alcuni, gli errori sono stati tanti e, alcuni, evitabili. Il social network, fondato nel febbraio 2004 nella residenza studentesca di Zuckerberg dell’Università di Harvard, ha attraversato l’adolescenza con l’onere di essere responsabile del proprio comportamento, in un mondo in cui non tutti hanno sempre le migliori intenzioni.

Facebook ha ottenuto un successo senza precedenti, riuscendo a riunire in una stessa rete oltre 2 miliardi di persone di tutto il mondo che utilizzano la piattaforma per condividere dati, ottenere informazioni e connettersi con nuove persone. Ma i suoi critici lo accusano di essere più concentrato sulla crescita anziché sulla protezione degli utenti o sulla sorveglianza di possibili frodi, intimidazioni e molestie. “È una società molto potente che ha creato un prodotto avvincente da cui molte persone dipendono“, ha affermato l’autore e analista Josh Bernoff. “Ecco perché ha una tremenda responsabilità“.

Facebook è stato scosso l’anno scorso da una serie di scandali sulla protezione dei dati e sulla privacy, così come anche da preoccupazioni secondo cui il più grande social network al mondo sarebbe stato manipolato per scopi politici.

La società ha affrontato un esame sempre più ristretto del modo in cui raccoglie dati personali dagli utenti e di come condivide tali informazioni con i propri partner per offrire pubblicità personalizzata. “Dopo le battute d’arresto del 2018, non è più apprezzato per la sua innovazione. Viene esaminato e criticato per ogni suo movimento“, ha detto l’analista Debra Aho Williamson. “All’età di 15 anni, Facebook sta affrontando la maturità, non è solo una società emergente“. 

 

Un successo ineguagliabile

Facebook è il secondo, dietro il colosso di Google, nel fatturato della pubblicità digitale in tutto il mondo e possiede alcune delle applicazioni più utilizzate per gli smartphone. La piattaforma è la “madre” di altre applicazioni gratuite, come Instagram, Messenger e WhatsApp, ognuna delle quali ha più di un miliardo di utenti.

A 34 anni, Zuckerberg ha recentemente rinnovato la sua difesa del modello di business del social network, convinto che Facebook non abbia venduto i dati degli utenti. Il fondatore del social network ha affermato che l’azienda guadagna soldi concentrando gli annunci in base a ciò che apprende dagli utenti, mantenendo così il servizio gratuito.

Bernoff ha visto l’ultima difesa di Zuckerberg come un modo per affermare che Facebook è qui per aiutare le persone e, quindi, è affidabile. “Dal capitalismo abbiamo imparato che, quando le aziende ottengono molto potere e dicono di fare ciò che è meglio per te, dobbiamo controllarle di più“, ha affermato l’analista.

Se la storia è un indicatore, la vera minaccia di Facebook potrebbe essere un cambiamento di stile di vita verso un modo diverso di interagire con i computer. 

Bernoff ha messo in dubbio che Facebook sia pronto per l’ascesa di speaker intelligenti utilizzando Google Assistant e Amazon Alexa. “Il futuro sarà sempre più legato alla voce e alle aziende e alle persone che interagiscono attraverso agenti intelligenti“, ha spiegato. “Le persone cambiano il modo in cui interagiscono con il mondo e non c’è alcuna garanzia che Facebook vi abbia un posto“. 

L’analista dubita, tuttavia, che gli utenti lascino Facebook a causa di problemi di fiducia. Nonostante l’ondata di scandali che hanno scosso la compagnia, ha realizzato un utile record di 22 miliardi di dollari nel 2018, quando le entrate sono salite a 55 miliardi di dollari.

 

Troll incentivanti

Facebook ha riconosciuto, tuttavia, che è necessario fare più sforzi per ripristinare la fiducia. Attualmente, il social network impiega oltre 30.000 persone in sicurezza e investe miliardi di dollari in questo campo, secondo Zuckerberg. “I troll hanno un incentivo finanziario a pervertire il funzionamento di Facebook, e impedire che costino caro a Facebook“, ha detto Bernoff. 

E mentre Zuckerberg è riuscito a connettere il mondo “sviluppato”, c’è un grande pianeta al di fuori del social network. Secondo eMarketer, il 46,7% degli utenti di Internet, o poco più del 23% della popolazione mondiale, utilizza l’applicazione principale della rete. “Facebook dovrà fare della crescita internazionale la priorità più importante per questo e per i prossimi anni“, ha avvertito Williamson.

Secondo l’analista, l’azienda deve condurre la lotta per minare la manipolazione e le fake news, proteggere i dati degli utenti e tenere il passo con le mutevoli preferenze di comunicazione dei consumatori.

L’obiettivo personale di Zuckerberg per il 2019 è di convocare una serie di forum pubblici su come la tecnologia possa servire meglio la società. “Parteciperò di più ad alcuni di questi dibattiti sul futuro, sugli impegni che affrontiamo e sul dove vogliamo andare“, ha scritto Zuckerberg in un post su Facebook in cui ha rivelato i suoi obiettivi.