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L’idea che dovremmo ottenere i nostri hamburger da un laboratorio e non da un macello – la premessa di base del movimento “carne coltivata” o “carne pulita” – tende a far emozionare le persone per due motivi principali: potrebbe salvare miliardi di animali da immensa sofferenza, e potrebbe combattere il riscaldamento globale riducendo il numero di bovini produttori di metano.

Ma un nuovo studio suggerisce che la seconda ragione potrebbe essere sbagliata e che la carne “coltivata” in laboratorio potrebbe effettivamente peggiorare per il cambiamento climatico.

 

Lo studio

Pubblicato il 19 febbraio sulla rivista Frontiers for Sustainable Food Systems, il rapporto sostiene che la carne coltivata in laboratorio, nel lungo periodo, potrebbe accelerare i cambiamenti climatici più di quanto non facciano le carni bovine regolari.

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Gli autori osservano che altri studi che calcolano le emissioni di gas serra dei bovini hanno raggruppato i gas come se fossero tutti equivalenti. Ma non tutti i gas sono creati uguali. Sì, le mucche producono molto metano e il metano è molto negativo per il riscaldamento globale. Eppure dura nell’atmosfera solo per una dozzina di anni. Il biossido di carbonio, d’altra parte, dura più di un secolo. E sai cosa rilascia molta CO2? Laboratori – compresi quelli che producono carne coltivata.

In un paio di giorni da quando è uscito, lo studio ha già prodotto numerosi titoli di cronaca, concludendo che la carne pulita non crea un ambiente più pulito.

 

Un modello altamente speculativo

Gli autori sottolineano che il loro studio si basa su una modellizzazione altamente speculativa, che è a sua volta basata su alcune ipotesi piuttosto forti. Due di loro sono particolarmente illuminanti. Lo studio modella cosa accadrà presumendo che:

  • La carne coltivata in laboratorio continui a essere prodotta usando gli stessi metodi di generazione di energia che attualmente alimentano la produzione.
  • Ciò continuerà nel corso di 1.000 anni.

Per essere onesti, i ricercatori hanno dovuto scegliere un certo periodo di tempo per poter utilizzare il loro modello, e qualsiasi lasso di tempo sarà abbastanza arbitrario. Ma 1.000 anni sono così lunghi che sembra molto improbabile che si useranno ancora questi metodi inefficienti per produrre carne cresciuta in laboratorio.

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Sia perché le aziende di carne pulite subiranno le pressioni dei loro consumatori attenti al clima, sia perché i responsabili politici faranno un passo avanti per regolamentare le emissioni, o perché gli scienziati troveranno un modo per utilizzare l’energia più pulita per alimentare la produzione, la carne coltivata in laboratorio probabilmente non sarà prodotta con i metodi attuali, nemmeno un secolo da oggi.

In altre parole, è difficile immaginare uno scenario futuro in cui le ipotesi 1 e 2 saranno entrambe vere, producendo il più pessimistico dei possibili risultati modellati nel rapporto.

 

Impossibile sapere con certezza quanto questi dati siano veritieri

C’è un’altra ragione per essere cauti riguardo ai risultati dello studio, come gli autori sono i primi a notare: le aziende che producono carne coltivata generalmente non rilasciano dati sul loro processo di produzione e quanta energia consuma. Sono particolarmente inclini a trattare tali informazioni come riservate ora che diversi concorrenti – da Memphis Meats e Just negli Stati Uniti ad Aleph Farms e Future Meat Technologies in Israele – stanno concorrendo per portare i loro prodotti sul mercato.

“Abbiamo fatto il meglio che potevamo”, ha detto all’autore principale John Lynch questa settimana. “Abbiamo esaminato tutta la letteratura, ma un problema fondamentale  è che ancora non abbiamo idea se [i dati] corrispondano a ciò che le aziende stanno facendo o no”.

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Per ora, nessuno sta facendo carne coltivata su una scala commerciale enorme – la produzione è ancora una questione relativamente piccola, basata sul laboratorio. Le aziende stanno ancora cercando di capire come rendere la carne pulita più attraente e allo stesso tempo meno costosa. Quindi ci sarebbero dati limitati su come il processo funzioni su scala anche se le aziende erano desiderose di condividerlo.

 

Da questa ricerca è impossibile trarre conclusioni, non resta che attenderne altre

Lo studio di Lynch dimostra solo che è impossibile dire che la carne coltivata in laboratorio sarà necessariamente migliore per l’ambiente; la ricerca non dimostra che sarà necessariamente peggio. Ma il suo rapporto non è il primo a mettere in guardia sul potenziale impatto della carne colta sul nostro clima e non sarà l’ultimo. Man mano che vengono pubblicati più studi, è probabile che i consumatori si uniscano ai ricercatori accademici per chiedere maggiore trasparenza. Molti di loro non si accontentano di ridurre la sofferenza degli animali se temono che potrebbero danneggiare l’ambiente nel processo.

Negli ultimi dieci anni, il movimento per la carne pulita è stato associato a due promesse: salvare gli animali e salvare il pianeta. Quindi, naturalmente, ora le persone vogliono entrambi – e i produttori di carne pulita dovranno adattarsi per soddisfare tale richiesta.