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Un sito Web che induce i conducenti incauti a pagare il triplo del costo di utilizzo del valico di Dartford è stato rimosso dalla cima dei risultati di ricerca di Google, a seguito delle pressioni dell’Observer.

Gli autisti che attraversano il Tamigi attraverso il ponte Queen Elizabeth II dall’Essex al Kent, o il tunnel Dartford nella direzione opposta, vedono i cartelli che dicono “Dart Charge paga online”. Ma non danno alcun indirizzo web e, finché non siamo intervenuti, chiunque abbia fatto una ricerca su Google perDartford crossing” ha visto un annuncio per Paydartfordcharge.co.uk nella parte superiore della pagina.

 

Siti identici a quelli ufficiali

Paydartfordcharge.co.uk e Paydartfordcrossingcharge.co.uk, siti identici gestiti da Sarah Jones Trading da un indirizzo di Bristol, sono siti webcopycat“. Essi imitano quello di un dipartimento governativo o di un servizio ufficiale e inducono gli utenti a pagare prezzi eccessivi per un servizio, spesso senza vantaggi tangibili per il consumatore.

I guidatori che utilizzano gli attraversamenti di Dartford tra le 06:00 e le 22:00 devono pagare £ 2,50 per viaggio, tramite il sito web ufficiale, gov.uk/pay-dartford-crossing-charge. Ma Paydartfordcharge.co.uk addebita £ 7,50 per attraversamento. Una clausola di esclusione della responsabilità afferma che il sito non è collegato o affiliato al sito ufficiale di Dart Charge e aggiunge: “Addebitiamo una commissione di assistenza per l’assistenza nell’applicazione e il pagamento della tariffa di attraversamento di Dartford.”

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Tuttavia, in alcuni casi il sito non trasmette i pagamenti dei conducenti e questi incorrono in penalità. Benjamin Jackson di Epsom, nel Surrey, si ritrovò con multe per un totale di £ 75 dopo aver usato Paydartfordcharge.co.uk.

“Ora mi rendo conto dei piccoli indizi, ma non mi è mai passato per la mente che qualcuno potesse creare un sito falso per truffare le persone”, ha detto. “Pensavo di essere sul sito ufficiale dato che avevo digitato ‘pay Dart Charge’. Se hanno intenzione di farsi i soldi e caricare tre volte il prezzo ufficiale della traversata, dovrebbero almeno passare i soldi al sito ufficiale. Non avrei mai saputo se il mio appello per la multa non fosse stato respinto, e avrei continuato ad usare il sito. “

 

I siti non sono stati rimossi

I siti Copycat pagano spesso per apparire nella parte superiore dei risultati di ricerca di Google o utilizzare strumenti per raggiungere un alto livello nelle classifiche. Appaiono sopra i siti ufficiali nei risultati e hanno nomi simili, quindi i consumatori spesso confondono questi siti generatori di entrate con la cosa reale.

Google ha ora rimosso le inserzioni per Paydartfordcharge.co.uk e Paydartfordcrossingcharge.co.uk, anche se i siti esistono ancora. Sarah Jones Trading non aveva risposto alla richiesta di commento dell’Observer al momento della pubblicazione.

Il portavoce di Google Elijah Lawal ha dichiarato: “Poiché desideriamo che gli annunci pubblicitari visualizzati su Google siano utili e pertinenti, abbiamo norme che escludono annunci pubblicitari per prodotti o servizi a pagamento disponibili gratuitamente da una fonte pubblica o ad un prezzo inferiore, a meno che non offrano un chiaro valore aggiunto. Se troviamo siti che infrangono questa regola, adottiamo le misure appropriate.

 

Liberare Internet da questi siti copia è un’impresa ardua

Ma liberare Internet dei siti copia è come cercare un ago in un pagliaio. Oltre alle strade a pedaggio, i siti copycat prendono di mira le persone che desiderano rinnovare il passaporto o la patente di guida, prenotare un esame di guida, richiedere una carta Ehic o acquistare una licenza di pesca.

Mike Andrews del team eCrime del National Trading Standard dice: “La cosa fondamentale è: i consumatori sono indotti in errore nel pagare per qualcosa che non avrebbero pagato, se tutte le informazioni fossero state presentate in modo chiaro e leggibile? La presenza di un disclaimer dovrebbe far suonare campanelli d’allarme – se fosse chiaro che si trattava di un sito commerciale, non avrebbe bisogno di un disclaimer”.

I consumatori preoccupati di pubblicità ingannevoli su Google possono inviare reclami al sito AdWords.