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I diritti delle donne nell’antico Egitto erano migliori prima del quarto secolo a.C. che durante il periodo greco-romano che seguì. Questa è la conclusione di un nuovo libro pubblicato di recente da uno specialista dell’Università del Kent.

Ada Nifosi, professore di storia antica presso la London School of Culture e le lingue europee, ha scoperto che lo status della donna nell’antico Egitto era più alto e possedeva una maggiore autonomia rispetto alle generazioni che la seguirono. 

L’esperto ha condotto uno studio dettagliato della vita giorno per giorno di queste donne in tre fasi importanti della loro vita: la pubertà, mestruazioni e il parto. Da questa analisi, la Nifosi si è resa conto che lo status di donne e bambini ha iniziato a subire cambiamenti quando l’Egitto fu sottoposto al dominio greco e romano.

Le donne godevano di uno stato sociale molto migliore nell’antico Egitto e i cambiamenti culturali, morali e legali che si sono verificati con il governo greco-romano non erano in meglio“, spiega lo scienziato in una nota. “Ad esempio, prima che i greci governassero l’Egitto, le donne egiziane potevano esercitare i loro diritti legali in modo libero e indipendente“, ha affermato.

Inoltre, le donne dell’Antico Egitto stavano anche perdendo “il controllo graduale sui loro corpi e sulla loro prole“. “Il potere di riconoscere i bambini era interamente nelle mani dei genitori e le madri avevano poco o nulla da dire su quella scelta. A volte i bambini venivano persino abbandonati e lasciati morire o allevati come schiavi. [Questi eventi] non sembrano essere accaduti nell’antico Egitto“.

 

Lo studio

Per questa indagine, Nifosi ha studiato un gran numero di oggetti personali raccolti da case private nel villaggio greco-romano di Bakchias, in Egitto. Grazie alla combinazione di artefatti, sono state raccolte informazioni su papiri e ostraca (cocci con iscrizioni) e la scienziata è stata in grado di stabilire in dettaglio come le donne e le ragazze hanno vissuto in quel periodo.

Il suo libro affronta varie questioni come lo status dei bambini non nati, il ruolo delle ostetriche e anche le credenze associate alle mestruazioni. In futuro, Nifosi intende condurre ulteriori indagini sulle mestruazioni al fine di aumentare la consapevolezza degli stigmi sociali antichi e moderni.

Il libro, intitolato “Diventare moglie e madre in Egitto greco-romana” è il primo studio interdisciplinare sulle donne di età ellenistica e romana Egitto dal III secolo a.C. al III secolo. “[Il libro] è una lettura importante per chiunque sia interessato a studi sul genere e le donne e la storia sociale dell’antico Egitto“.