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Gli archeologi hanno scoperto un massacro vecchio di 350 anni in Alaska che si è verificato durante una guerra che potrebbe essere iniziata con una partita di freccette. La scoperta rivela i raccapriccianti modi in cui le persone in una città sono state messe a morte e conferma parte di una leggenda che è stata tramandata nei secoli dal popolo Yup’ik.

Un recente scavo nella città di Agaligmiut (che oggi è spesso chiamato Nunalleq) ha portato alla luce i resti di 28 persone che morirono durante il massacro e 60.000 manufatti ben conservati.

Agaligmiut aveva un grande complesso interconnesso che era stato progettato per facilitare la difesa, ha detto Rick Knecht e Charlotta Hillerdal, entrambi docenti di archeologia presso l’Università di Aberdeen in Scozia che stanno conducendo la squadra che sta scavando il sito. “Abbiamo scoperto che era stato bruciato e la parte superiore era piena di punte di frecce”, ha detto Knecht a Live Science.

Alcune delle 28 persone hanno scoperto che “erano stati legati con corda d’erba e giustiziati“, ha detto Knecht, aggiungendo cheerano a faccia in giù e alcuni di loro avevano buchi nella parte posteriore del loro cranio da [cosa] sembra una lancia o un freccia.”
Quando esattamente il massacro è avvenuto non è certo, anche se Knecht ha detto che il complesso è stato costruito tra il 1590 e il 1630. È stato distrutto da un attacco e un incendio tra il 1652 e il 1677, ha aggiunto.

 

L’inizio della guerra?

Il massacro avvenne durante quello che gli storici chiamarono “guerra dell’arco e della freccia“, una serie di conflitti in Alaska durante il 17 ° secolo. Secondo una leggenda Yup’ik, il conflitto iniziò durante una partita a freccette quando un ragazzo colpì accidentalmente un altro nell’occhio con un dardo. Il padre del ragazzo ferito ha eliminato entrambi gli occhi del ragazzo che ha causato l’infortunio, la storia continua. Quindi, un parente del ragazzo che aveva entrambi gli occhi cavati si vendicò, il conflitto crebbe mentre altri membri della famiglia dei due ragazzi venivano coinvolti. Il combattimento ravvicinato finì per provocare una serie di guerre in Alaska e nello Yukon.

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C’è un numero di storie diverse“, ha detto Knecht, aggiungendo che “quello che sappiamo è che le guerre arco e freccia sono state durante un periodo di tempo [chiamato] la piccola era glaciale, dove è passato da un bel po ‘più caldo di è ora un po ‘più freddo in un brevissimo periodo di tempo. “ [25 Grisly Archaeological Discoveries]

Il clima più freddo potrebbe aver causato una scarsità di cibo che avrebbe potuto scatenare il conflitto, ha detto Knecht.

 

Il massacro ad Agaligmiut

Le storie tramandate nel corso dei secoli raccontano come il popolo di Agaligmiut, guidato da un uomo chiamato Pillugtuq, organizzò una festa di guerra e andò ad attaccare altri villaggi, tra cui Pengurmiut e Qinarmiut. La gente di quest’altro villaggio aveva avvertito in anticipo il partito di guerra e tese un’imboscata ai combattenti, uccidendo o disperdendo tutti i loro guerrieri.

Ci sono una serie di storie sull’agguato. In una storia, le donne dell’altro villaggio si sono vestite per sembrare uomini e hanno partecipato all’agguato, usando archi e frecce per attaccare la festa di guerra. Un’altra storia dice che, poco prima che il partito di guerra lasciasse Agaligmiut, uno sciamano avvertì Pillugtuq che Agaligmiut sarebbe stato ridotto in cenere, un avvertimento che Pillugtuq ignorò.

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Dopo l’agguato, i guerrieri dell’altro villaggio procedettero ad Agaligmiut, uccisero i suoi abitanti e bruciarono Agaligmiut. Poiché la maggior parte degli uomini in età da combattimento erano con il plotone di guerra che aveva subito l’imboscata, il massacro consisteva principalmente di donne, bambini e vecchi. Le scoperte archeologiche lo confermano, poiché i 28 corpi consistono principalmente di donne, bambini e uomini più anziani. “C’era solo un maschio in età da combattimento”, ha detto Knecht.

 

Prima del massacro

Circa 60.000 manufatti ben conservati raccontano com’era la vita ad Agaligmiut prima del massacro. I manufatti includono bambole, figurine, maschere da ballo in legno e cesti di erba.

Il permafrost ha mantenuto i manufatti eccezionalmente preservati, ha detto Hillerdal. “È incredibile, molte di queste cose potrebbero essere utilizzate ancora oggi, a volte troviamo il legno ancora luminoso e non ancora oscurato dall’età”, ha detto Knecht.

Le maschere da ballo in legno sono alcuni dei manufatti più interessanti. “Spesso raffigurano una persona trasformarsi in un animale o un animale trasformarsi in una persona”, ha detto Knecht.

Le statuette e le bambole venivano usate per una varietà di scopi, inclusi riti religiosi e giocattoli.

Un team del 3DVisLab dell’Università di Dundee in Scozia ha utilizzato uno scanner Artec Space Spider, acquisito da Patrick Thorn & Co, per creare scansioni 3D dettagliate degli artefatti. Le scansioni saranno digitalizzate in un pacchetto educativo per aiutare gli studenti a conoscere gli artefatti di Agaligmiut e come era la vita nel sito prima che si verificasse il massacro.

La ricerca di Agaligmiut è supportata da Qanirtuuq Inc., una società di villaggi nativi dell’Alaska in Quinhagak.