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Quando si parla di luoghi inesplorati sulla Terra la maggior parte riguarda l’acqua. Le profondità degli oceani sono ancora tutte da scoprire e così anche i laghi al di sotto dei ghiacci dell’Antartide o della Groenlandia. Negli ultimi 60 anni ne sono stati scoperti più di 400 siti del genere, ma sono stati spesso sottostimati per la importanza. Solo di recente i ricercatori hanno cercato a capirne di più quindi la scoperta di altri 50 siti è risultato essere importante.

Ecco una dichiarazione dell’autrice dello studio legato alle nuove scoperte, l’idrologa Jade Bowling della Lancaster University: “Questo studio ci ha permesso per la prima volta di iniziare a costruire un’immagine di dove si formano i laghi sotto la calotta glaciale della Groenlandia. Questo è importante per determinare la loro influenza sul più ampio sistema idrologico subglaciale e sulla dinamica del flusso ghiacciato, e migliorare la nostra comprensione dello stato termico basale della calotta glaciale.

 

Laghi subglaciali e riscaldamento climatico

Sebbene alcuni di questi siti si possono considerare naturali, molti sono causati dai cambiamenti climatici e dallo scioglimento del ghiaccio. “Il conseguente aumento dell’input di meltwater al letto ad altitudini più elevate potrebbe aprire nuovi percorsi di drenaggio subglaciale attraverso uno scivolamento migliorato e potenzialmente collegare questo deposito dormiente al margine della calotta di ghiaccio.

Questi laghi che riempiono e svuotano, facendo alzare e abbassare il ghiaccio, sembrano essere rari. Ma ipotizziamo che il segnale dei laghi subglaciali attivi vicino al margine della calotta glaciale potrebbe effettivamente essere perso perché è qui che molta acqua di disgelo superficiale scende sul letto“.