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A dicembre dell’anno scorso, parte del vulcano Anak Krakatoa è crollato nell’oceano. Il conseguente tsunami ha ucciso 430 persone e distrutto le case di decine di migliaia di persone. Due studi pubblicati il ​​mese scorso cercano di scoprire qualcosa di più dei futuri disastri di questo tipo. Uno di questi propone cattive notizie, suggerendo che versioni anche peggiori potrebbero essere più comuni di quanto pensassimo, ma l’altro offre la speranza di poter identificare meglio gli eventi futuri prima che si verifichino.

Il danno degli eventi del 2018 è stato abbastanza tragico, ma Anak Krakatoa infastidisce i vulcanologi a causa del suo potenziale. L’eruzione del 1883 originaria di Krakatoa causò 36.000 morti e cambiò il clima del pianeta per oltre un anno. Anak Krakatoa si è formato dai resti del primo vulcano.

La conclusione pubblicata alla fine di agosto sulla rivista Geology è che anche eventi modesti possono avere conseguenze più serie. Utilizzando immagini radar satellitari che rivelano l’isola attraverso il fumo prima e dopo il crollo, Rebecca Williams della Hull University ha calcolato che solo 0,1 chilometri cubi scivolano nell’oceano nel crollo iniziale dello tsunami, un terzo di quello che si aspettava.

Stime precedenti includevano il crollo della corona e del cratere del vulcano, ma Williams mostrò che erano stati persi nel corso di diversi giorni successivi anzichè in un singolo evento drammatico che ha scatenato lo tsunami.

Se una quantità così modesta di roccia potesse causare un’onda così devastante, quanto sarebbe stato peggio se fosse accaduto tutto in una volta? “Penso che i modelli stiano sottovalutando la capacità di queste frane di creare tsunami più grandi“, ha dichiarato Williams. Con il Krakatoa situato tra le due isole più popolose dell’Indonesia, il pericolo è enorme.

 

Prevenire eventi drammatici

Prevenire tali catastrofi è quasi certamente impossibile, ma la previsione può essere un’altra questione da chiarire. Thomas Walter, del German Center for Geoscience Research, ha guidato un team alla ricerca di indizi trascurati dal vulcano in merito al disastro imminente.

In un articolo pubblicato sulla rivista Nature, gli scienziati riportano che “prima del crollo, il vulcano mostrava un alto stato di attività, tra cui anomalie termiche precursori, un aumento della superficie dell’isola e un movimento graduale verso il mare del sud, il suo fianco sud-ovest”.

Alcuni degli avvertimenti sono arrivati ​​troppo tardi per essere utili, come il piccolo terremoto due minuti prima del crollo. Tuttavia, nei sei mesi precedenti il ​​crollo, i sensori termici hanno indicato emissioni di calore 100 volte normali e un movimento più veloce del fianco sull’isola.

Numerosi sensori intorno al vulcano hanno rilevato segni di movimento ed espulsione di gas poco prima del crollo, che individualmente non erano sufficienti per dare un allarme ma analizzati collettivamente avrebbero potuto fornire l’avvertimento necessario.

Una settimana dopo il crollo, il vulcano Anak Krakatoa era solo un quarto delle sue dimensioni prima dell’eruzione. Anak Krakatoa ora ha un volume da 40 a 70 milioni di metri cubi, avendo perso tra 150 e 180 milioni di metri cubi.

L’Indonesia si trova sull’anello di fuoco del Pacifico, un arco di linee di faglia nel bacino del Pacifico con oltre 400 vulcani, di cui almeno 129 sono attivi. La regione, con una grande attività sismica e vulcanica, ha circa 7.000 terremoti all’anno, per lo più moderati.