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La Cina ha già completato la costruzione del radiotelescopio sferico a cinquecento metri di apertura (FAST), ovvero il più grande telescopio a disco singolo del mondo che dovrebbe essere a disposizione presto agli astronomi.

Dopo cinque anni di costruzione e tre anni di test, FAST è finalmente pronto. Con un diametro di 500 metri e 4.400 pannelli in alluminio, il dispositivo si trova in una remota regione della Cina, due volte più potente del secondo più grande del suo genere, l’Osservatorio di Arecibo a Puerto Rico.

Gli scienziati sperano che FAST, anche in grado di rilevare le onde radio più deboli da pulsar e galassie, possa aiutare a scoprire la tanto ricercata vita aliena, come afferma un nuovo articolo sul telescopio pubblicato nei giorni scorsi. 

 

Di cosa si tratta

Dopo una serie di test, il telescopio dovrebbe presto ricevere il via libera dal governo cinese e dovrebbe iniziare l’attività a metà ottobre. “Non abbiamo trovato ostacoli alla restante transizione“, ha dichiarato Di Li, capo scienziato del progetto. “Mi sento eccitato e sollevato“, ha poi aggiunto.

Durante il periodo di prova, FAST è stato in grado di rilevare 100 pulsar. Entro il 2017, e secondo i dati della NASA, ha catturato un totale di 2.000 pulsar. Data la sua “straordinaria sensibilità“, il dispositivo può anche aiutare a comprendere le misteriose esplosioni radio veloci (FRB) e fornire dati sulla loro origine o energia, ha spiegato la astronoma Laura Spitler, dell’Istituto Max Planck di radioastronomia in Germania.

Per ora, gli scienziati saranno preoccupati di scoprire come elaboreranno l’enorme quantità di dati che il dispositivo è in grado di produrre.