pietre-rotolanti

Un team di scienziati della Columbia University ha suggerito che il fenomeno delle strane “pietre rotolanti” nella Death Valley, nel deserto del Mojave in California, si verificava già 200 milioni di anni fa. Questo misterioso fenomeno delle pietre hanno confuso gli scienziati per anni, intenti nel loro studio dal 1940.

Questo è un fenomeno geologico che si verifica nel lago secco di Racetrack Playa, in California, dove le rocce – alcune di più di 320 chilogrammi – sembrano muoversi da sole, lasciando solchi nella terra.

Gli scienziati dell’università degli Stati Uniti ora rivelano nuove informazioni su queste pietre dopo aver analizzato un fossile di roccia sedimentaria che fa parte di una mostra nello stato del Connecticut, dove è stata trovata. Secondo gli scienziati, che hanno presentato i risultati della ricerca al meeting dell’Unione Geofisica degli Stati Uniti all’inizio di dicembre, lo strano fenomeno potrebbe essersi verificato già 200 milioni di anni.

Nel 2017, il paleontologo della Columbia University Paul Olsen ha osservato che il fossile in questione conserva, oltre alle impronte di un predecessore del brontosauro e persino la trama della sua pelle, una scia di queste pietre scorrevoli.

 

La ricerca

Olsen e la sua squadra non sono stati in grado di indicare se la scia mostra il movimento di una o più pietre. Tuttavia, sostengono che la pietra sarebbe abbastanza pesante da lasciare segni profondi sul fango antico. Gli scienziati sottolineano inoltre che questa scoperta potrebbe provare l’esistenza di un breve periodo ghiacciato durante il Giurassico inferiore. “Questa potrebbe essere la prova del raffreddamento causato dall’inverno vulcanico“, spiega Olsen.

I segni fossili sono in linea con l’idea relativamente consensuale che le pietre si muovano a causa del ghiaccio che si forma intorno a loro dopo una stagione delle piogge invernali. La pioggia provoca quindi uno strato d’acqua sul terreno asciutto, creando un lago artificiale che si congela di notte.

Quando si sciolgono, le calotte di ghiaccio intorno alle rocce della Death Valley si muovono nell’acqua, creando così una scia nel fango che si indurisce in seguito quando l’acqua evapora.