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L’Australia sta vivendo una delle sue peggiori stagioni di incendi boschivi, alimentata da temperature record e mesi di gravi siccità. E, secondo i soccorritori, il peggio deve ancora arrivare. Shane Fitzsimmons, commissario del Servizio antincendio rurale del Nuovo Galles del Sud, ha avvertito che condizioni “instabili” potrebbero intensificare gli incendi.

Sabato, gli incendi hanno bruciato pericolosamente senza controllo sulla costa orientale, spinti da alte temperature e forti venti, lasciando migliaia di case senza elettricità o elettricità. D’altra parte, il primo ministro australiano Scott Morrison ha avvertito che gli incendi devastanti possono continuare a bruciare per mesi.

 

In dettaglio, cosa sta succedendo

Gli incendi stanno devastando le aree della costa orientale e meridionale, dove vive la maggior parte delle persone. Queste aree includono aree intorno a Sydney e Adelaide.

Dal settembre dello scorso anno, gli incendi hanno lasciato almeno 24 morti e dozzine di dispersi.

 

Perché sono così feroci rispetto alle altre stagioni?

L’Australia ha sempre avuto incendi boschivi – durante quella che è conosciuta come la stagione degli incendi – ma quest’anno sono molto peggio rispetto al normale.

La causa immediata è il meteo, in particolare un fenomeno noto come dipolo dell’Oceano Indiano (o, ancora una volta, come il NiÑo indiano, che ha portato ad un periodo di caldo e siccità.

Nel 2019, l’Australia ha stabilito due volte un nuovo record di temperatura. Il 17 dicembre è stato raggiunto un massimo medio di 40,9ºC e il giorno successivo 41,9ºC. Ciò si aggiunge a un periodo prolungato di siccità. D’altra parte, alcuni incendi sono iniziati deliberatamente.

 

Come combattere gli incendi

I pompieri stanno gettando acqua e agenti estinguenti da aerei ed elicotteri e anche da terra. Ma combattere gli incendi boschivi è estremamente difficile e, molte volte, le autorità si concentrano sulla prevenzione della sua diffusione, piuttosto che sull’estinzione delle fiamme che stanno bruciando.

La propagazione può essere contenuta, ad esempio, scavando fosse nel terreno per creare confini e impedire così la propagazione delle fiamme.

La priorità è salvare vite.

 

Chi sta facendo questo lavoro

I pompieri professionisti sono i primi nella battaglia contro il fuoco, ma sono più numerosi di migliaia di volontari. L’aiuto è arrivato anche dall’estero: Stati Uniti, Canada e Nuova Zelanda hanno inviato quote antincendio. La polizia, l’esercito e la marina sono stati coinvolti nelle operazioni di salvataggio ed evacuazione.

E il primo ministro australiano ha recentemente annunciato che dispiegherà 3.000 soldati di riserva per contenere gli incendi nel paese.

 

Il cambiamento climatico ha qualcosa a che fare con gli incendi?

Il consenso scientifico è che livelli crescenti di CO2 stanno riscaldando il pianeta. L’Australia è diventata più calda negli ultimi decenni e si prevede che continuerà a farlo.

Mentre gli incendi sono una parte naturale del ciclo climatico australiano, gli scienziati hanno da tempo avvertito che questo clima più caldo e più secco contribuirà a rendere gli incendi più frequenti e più intensi.

Modelli meteorologici più estremi e temperature più elevate aumentano il rischio di incendi boschivi e consentono loro di diffondersi più velocemente e su più terreni.

 

In che modo gli incendi influenzano la fauna selvatica?

Mentre le persone possono fuggire dagli incendi e possono essere evacuate, se necessario, le fiamme sono devastanti per la fauna selvatica nella zona interessata.

I canguri, che si muovono rapidamente, di solito possono scappare a meno che non siano circondati da fiamme. I koala, che camminano lentamente, tendono a perire nei fuochi.

Uno studio accademico stima che quasi 500 milioni di animali siano già morti da soli nel Nuovo Galles del Sud. Inoltre, sono state perse innumerevoli mucche e pecore.

 

Cosa sta facendo il governo?

Ogni Stato sta gestendo la propria operazione di emergenza (il Nuovo Galles del Sud è ufficialmente in stato di emergenza).

Il primo ministro Scott Morrison ha promesso migliori finanziamenti per i pompieri e una retribuzione per i pompieri volontari. Ha anche annunciato l’invio di 3.000 soldati per combattere le fiamme. Tuttavia, Morrison è stato duramente criticato dagli australiani che lo accusano di non rispondere adeguatamente alla crisi. Inoltre, è stato interrogato dai suoi avversari per non aver fatto abbastanza per combattere i cambiamenti climatici.

Il Paese è uno dei maggiori produttori di gas serra pro capite al mondo ma, secondo gli accordi internazionali, si impegna a raggiungere obiettivi di riduzione.

* L’infografica intitolata “Quanto sono grandi gli incendi” pubblicata in precedenza in questo articolo è stata rimossa a causa di un’interpretazione errata di una delle fonti utilizzate. Il grafico afferma erroneamente che gli incendi dell’Amazzonia nel 2019 hanno bruciato circa 900.000 ettari. Secondo l’agenzia governativa brasiliana INPE, l’area della foresta pluviale amazzonica bruciata da gennaio a novembre 2019 era di 70.698 km2, equivalenti a 7.069.800 ettari.