mummie

Un team di scienziati ha scoperto che la sostanza viscosa e nera utilizzata dagli egizi per coprire i sarcofagi delle mummie era composta da una miscela di grasso animale, resina di alberi, cera d’api e petrolio greggio.

Diverse mummie dalla XIX alla XXII dinastia subirono questo trattamento, che includeva una sostanza nera tra il 1.300 e il 750 a.C. Il dio del sole Ra fu sottoposto a questo processo quasi 3.000 anni fa.

Prima che la mummia fosse collocata in un sarcofago di legno, riceveva un dipinto lucido e una foglia d’oro lucente veniva posta sul suo viso. Più tardi, l’intero corpo della mummia veniva coperto con una sostanza appiccicosa e spessa nei toni del nero, che nascondeva i dettagli della mummia per far risplende l’oro “per sempre”.

 

Lo studio

Una nuova analisi effettuata dal British Museum ha rivelato la composizione della sostanza, avanzando alcuni indizi sul suo vero scopo. Per saperne di più su questo composto, gli scienziati hanno raccolto e analizzato più di 100 campioni di questa sostanza, che sono stati quindi sottoposti a gascromatografia e analisi di spettrometria di massa. “Abbiamo scoperto che la sostanza era costituita da una combinazione di olio vegetale, grasso animale, resina di alberi, cera d’api e bitume, che è solido petrolio greggio“, ha spiegato Kate Fulcher, esperta nel dipartimento di ricerca scientifica del museo. “Gli ingredienti esatti variano da un sarcofago all’altro, ma [nel complesso] la sostanza nera è stata sempre prodotta con alcuni di questi componenti“, ha continuato.

Fulcher afferma che è possibile siano stati utilizzati più ingredienti, ma a causa del passare del tempo e della disintegrazione dei composti, è impossibile identificarli oggi.

Lo stesso museo britannico sottolinea che questa stessa sostanza è stata trovata anche solo per coprire volti di mummie, in urne contenenti figurine funerarie. Gli esperti ritengono che gli antichi egizi usassero questa sostanza perché è nera, simboleggiando così la rinascita e la rigenerazione attraverso il dio Osiride. “In diversi testi funerari, Osiride era chiamato “Il nero” ed era spesso raffigurato con la pelle nera travestita da corpo mummificato“, ha detto la scienziata.

Il nero è anche il colore associato ai sedimenti depositati sulle rive del fiume Nilo dopo il passaggio delle inondazioni stagionali. In questo senso, è possibile dedurre che la pratica di coprire i sarcofagi con una sostanza nera collega la bara della mummia alla rigenerazione associata al dio Osiride”, ha concluso.