esa marte cratere

L’Agenzia Spaziale Europea (ESA) ha pubblicato un nuovo video che offre una visuale panoramica mozzafiato di uno dei crateri più belli di Marte, Korolev. Il filmato è stato registrato attraverso la videocamera stereo in alta risoluzione (HRSC) montata sul veicolo spaziale Mars Express. Il video combina le informazioni sulla topografia dai canali stereo di HRSC per generare un paesaggio tridimensionale, che è stato quindi registrato da diverse prospettive, come con una cinepresa.

Il cratere di Korolev è largo 82 chilometri e profondo almeno 2 km. Questo cratere ben conservato si trova nelle pianure settentrionali di Marte, appena a sud di una grande striscia di terreno pieno di dune che circonda parte della calotta polare settentrionale del pianeta (nota come Olympia Undae). Ciò che vediamo all’interno del cratere ovviamente non è neve, ma si tratta di acqua ghiacciata. Il suo tumulo centrale è spesso circa 1,8 chilometri tutto l’anno. È uno dei più grandi serbatoi di ghiaccio non polare su Marte.

Come fa il ghiaccio a rimanere stabile nel cratere di Korolev?

Proprio come fa il ghiaccio secco qui sulla Terra, il ghiaccio d’acqua su Marte di solito passa dal solido al gas con la bassa pressione atmosferica. Ma anche la temperatura può influenzare la stabilità del ghiaccio. Il ghiaccio è permanentemente stabile all’interno del cratere Korolev perché la parte più profonda funge da trappola fredda naturale. Gli scienziati dell’ESA spiegano che l’aria sopra il ghiaccio si raffredda ed è quindi più pesante rispetto all’aria circostante. Poiché l’aria è un cattivo conduttore di calore, il tumulo di ghiaccio d’acqua è effettivamente schermato dal riscaldamento e dalla sublimazione.

Il nome del cratere può risultare familiare. Prende il nome dall’ingegnere missilistico russo e designer di veicoli spaziali Sergei Pavlovich Korolev (1907-1966). Ha sviluppato il primo razzo intercontinentale russo R7, il precursore dei moderni razzi Soyuz che sono ancora operativi oggi. Con il suo progetto di razzi e veicoli spaziali, fu anche responsabile del primo satellite creato dall’uomo (Sputnik nel 1957) e del primo volo spaziale umano (Yuri Gagarin nel 1961).