calotte polari

Le calotte di ghiaccio della baia di St. Patrick, in Canada, sono scomparse, secondo le immagini satellitari della NASA. Scienziati e colleghi del National Snow and Ice Data Center  hanno predetto, che le calotte polari si sarebbero completamente sciolte entro i successivi cinque anni e che le recenti immagini dell’ASTER hanno confermato.

Mark Serreze, direttore del NSIDC e autore principale del documento, ha iniziato a mettere piede sulle calotte di ghiaccio di St. Patrick Bay nel 1982. Ha visitato le calotte di ghiaccio con il suo consigliere, Ray Bradley, dell’Università del Massachusetts. “Quando ho visitato per la prima volta quelle calotte di ghiaccio, mi sono sembrate un dispositivo così permanente del paesaggio“, ha detto Serreze. “Vederli morire in meno di 40 anni mi lascia senza fiato.”

calotte polari

Canada, le calotte polari scomparse definitivamente come si era scoperto nel 2017

Nel 2017, gli scienziati hanno confrontato i dati satellitari ASTER di luglio 2015 con le fotografie aeree verticali scattate nell’agosto del 1959. Hanno scoperto che tra il 1959 e il 2015 le calotte di ghiaccio erano state ridotte al solo 5% della loro area precedente e si sono ridotte notevolmente tra il 2014 e il 2015 in risposta all’estate particolarmente calda del 2015. Le calotte polari sono assenti dalle immagini ASTER scattate il 14 luglio 2020.

Le calotte di ghiaccio erano la metà di un gruppo di piccole calotte di ghiaccio sull’Altopiano Hazen, che si formarono e probabilmente raggiunsero la massima estensione durante la Piccola Era Glaciale, forse diversi secoli fa. Le calotte di ghiaccio di Murray e Simmons, che costituiscono la seconda metà delle calotte di ghiaccio del Plateau Hazen, si trovano ad un’altitudine più elevata e quindi stanno andando meglio, anche se gli scienziati prevedono che anche la loro scomparsa è imminente.

“Sappiamo da tempo che con l’avvento del cambiamento climatico, gli effetti sarebbero stati particolarmente pronunciati nell’Artico”, ha detto Serreze. “Ma la morte di quei due cappellini che una volta conoscevo così bene ha reso il cambiamento climatico molto personale. Tutto ciò che rimane sono alcune fotografie e molti ricordi.”