Covid-19 gene

Una nuova ricerca ha identificato un nuovo gene nascosto nel codice genetico del Covid-19. Chiamato ORF3d, è un esempio di quello che viene chiamato gene sovrapposto, una sorta di “gene all’interno di un genea causa del modo in cui si sovrappone alle sequenze codificate di altri geni.

Essendo il Covid-19 uno dei virus RNA più lunghi è soggetto a questi inganni genomici rispetto a virus simili. I virus sono in realtà abbastanza inclini a ospitare geni sovrapposti, quindi non è esattamente una scoperta scioccante. Resta da vedere se ORF3d rappresenti veramente un inganno genomico, ma in ogni caso è certamente difficile da vedere.

 

Covid-19, scoperto un nuovo gene sovrapposto nel genoma del virus

I geni sovrapposti sono difficili da identificare poiché i sistemi di scansione genomica possono spesso non vederli quando attraversano stringhe di codice genetico; programmati per raccogliere singoli geni, ma non necessariamente vedono istruzioni generali condivise tra i nucleotidi di geni adiacenti in una sequenza.

Nel contesto del Covid-19 ciò potrebbe costituire un grave punto cieco. Gli scienziati hanno cercato di capire il più possibile su questo virus devastante e mentre alcuni aspetti del suo patrimonio genetico sono stati chiariti, molto resta quello che ancora non sappiamo. I geni sovrapposti possono essere uno di un arsenale di modi in cui i coronavirus si sono evoluti per replicarsi in modo efficiente, contrastare l’immunità dell’ospite o farsi trasmettere.

Analizzando i database genomici, i ricercatori hanno scoperto che il gene identificato in precedenza, si trovava solo in una variante del coronavirus che colpisce i pangolini. In precedenza classificato come un gene non correlato, ORF3b  che è presente in altri coronavirus, incluso SARS-CoV, ma in realtà non sono la stessa cosa.

 

Una forte risposta anticorporale

Una cosa che sappiamo del misterioso gene, sulla base di precedenti analisi del sangue con pazienti umani con Covid-19 , è che ORF3d provoca una forte risposta anticorpale. Per quanto riguarda il fatto che vengano attivati ​​anche i linfociti T, tutto è ancora da scoprire. Potrebbe essere relativamente benigno. Potrebbe non esserlo.

Tuttavia si prevede che è relativamente improbabile che questo gene si rilevi da una risposta dei linfociti T, in contrasto con la risposta anticorpale. E forse questo ha qualcosa a che fare con il modo in cui il gene è stato in grado di sorgere. Una cosa è certa. In un virus che ha solo circa 15 geni conosciuti, la scoperta di un altro è uno sviluppo significativo. Quanto sia significativo, gli scienziati cercheranno ora di scoprirlo.

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