Cerere vita

In un prossimo futuro avremmo la possibilità di occupare altri pianeti al di fuori di quello terrestre. Ciò include la creazione di infrastrutture in orbita terrestre bassa, sulla superficie e in orbita attorno alla Luna e su Marte. Ciò presenta numerose sfide, poiché vivere nello spazio e su altri corpi celesti comporta tutti i tipi di potenziali rischi e pericoli per la salute.

Questo richiede soluzioni innovative. Un buon esempio è il concetto del Dr. Pekka Janhunen per un insediamento megasatellite in orbita attorno a Cerere, il più grande asteroide nella Cintura Principale. Questo insediamento fornirebbe gravità artificiale ai suoi residenti, mentre le risorse locali consentirebbero la creazione di un ecosistema a circuito chiuso all’interno, portando efficacemente la “terraformazione” a un insediamento spaziale.

 

Cerere, un megasatellite potrebbe ospitare vita

Il documento descrive il suo concetto ed è apparso di recente online ed è stato presentato alla rivista scientifica Elsevier. È un concetto che il dottor Janhunen ha descritto: “Una terraformazione dal punto di vista dell’utente: creare un ambiente artificiale, vicino a Cerere e ai materiali di Cerere, che può scalare fino alla stessa e più grande popolazione di quella che la Terra ha oggi.”

Gli habitat spaziali rotanti sono una proposta consolidata nel tempo e un’alternativa suggerita agli habitat su altri corpi celesti. Il primo esempio era quello in cui descriveva una stazione a girandola nello spazio che ruoterebbe per fornire gravità artificiale. Questo fu seguito dalla proposta ampliata di Herman Poto, la ruota di Von Braun (1952) e la proposta rivoluzionaria di Gerard K.O’Neill in The High Frontier: Human Colonies in Space (1976) che ha richiesto un cilindro rotante nello spazio. Tuttavia, tutti questi concetti erano per stazioni in orbita terrestre bassa (LEO) o in un punto di Lagrange Terra-Sole.

Una costellazione di megasatelliti in orbita di Cerere potrebbe sfruttare le risorse locali per creare condizioni simili alla Terra. Fornire una gravità simile alla Terra, che è essenziale per la salute umana. Cerere ha l’azoto per creare le atmosfere dell’habitat ed è abbastanza grande da fornire risorse quasi illimitate. Allo stesso tempo è anche abbastanza piccolo da avere una gravità piuttosto bassa in modo che il sollevamento del materiale dalla superficie sia economico.

L’insediamento megasatellite sarebbe costituito da habitat rotanti attaccati a un telaio a forma di disco tramite cuscinetti magnetici passivi. Ciò consentirebbe la simulazione della gravità all’interno degli habitat, faciliterebbe i viaggi all’interno degli insediamenti e garantirebbe che la densità di popolazione rimanga bassa. Janhunen stima che potrebbero esserci 190 persone per mi 2, mentre città come Manhattan e Mumbai hanno densità di circa 27.500 e 32.303 persone per km 2. L’insediamento inizialmente sarebbe stato arredato con terreno di 1,5 m  di profondità, che potrebbe essere aggiornato a 4 m.

 

Colonizzare il Sistema Solare Esterno

Ciò consentirebbe spazi verdi con giardini e alberi che produrrebbero l’ossigeno dell’insediamento e sfregherebbero l’atmosfera di CO 2. Allo stesso modo, Cerere è noto per avere abbondanti scorte di sali di ammoniaca sulla sua superficie che potrebbero essere importati nell’insediamento e convertiti in azoto per essere utilizzati come gas tampone.

Specchi planari e parabolici situati intorno al telaio dirigerebbero la luce solare concentrata verso gli habitat, fornendo illuminazione e consentendo la fotosintesi. Mentre la creazione di un tale insediamento presenta molte sfide tecniche e richiederebbe un massiccio impegno in risorse, in realtà sarebbe più facile per molti aspetti colonizzare la Luna o Marte.

C’è anche il vantaggio che un tale insediamento avrebbe per esplorare e colonizzare il sistema solare esterno. Con una grande popolazione e infrastrutture intorno a Cerere, le navi destinate a Giove, Saturno e oltre avrebbero un punto di sosta per fare rifornimento e rifornirsi. Le potenziali destinazioni per le colonie potrebbero includere le lune galileiane, le lune di Saturno o gli habitat orbitanti in entrambi i sistemi.

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