Scienziati scoprono novità sulla struttura cellulare in modo innovativo

Gli scienziati hanno scoperto un modo per analizzare e scoprire dettagli sulla struttura cellulare, tramite lo studio deli liquidi

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Alcuni liquidi si mescolano bene tra loro, ma altri no. La fisica che regola la miscelazione dei liquidi influenza anche il comportamento delle cose all’interno delle cellule. È noto da diversi anni che alcune proteine ​​si comportano come liquidi e che alcune proteine ​​simili a liquidi non si mescolano. Tuttavia, si sa molto poco su come si comportano queste proteine ​​simili ai liquidi sulle superfici cellulari. Un gruppo di scienziati ha svolto un’esperimento molto innovativo riguardo questo argomento. “La separazione tra due liquidi che non si mescolano, come olio e acqua, è nota come ‘separazione di fase liquido-liquido’ ed è fondamentale per la funzione di molte proteine”, ha affermato Sagar Setru, autore principale di uno studio in materia.

 

Lo studio degli scienziati sulla struttura cellulare

I ricercatori erano curiosi di sapere come si formano i globuli TPX2 su un microtubulo. Per scoprirlo, hanno deciso di provare ad osservare il processo in azione. In primo luogo, hanno modificato i microtubuli e TPX2 in modo che ognuno brillasse di un diverso colore fluorescente. Successivamente, hanno posizionato i microtubuli su un vetrino da microscopio, hanno aggiunto TPX2 e poi hanno osservato cosa sarebbe successo.

Gli esperti hanno scoperto che ciò si verifica a causa di qualcosa che i fisici chiamano instabilità di Rayleigh-Plateau. Sebbene i non fisici possano non riconoscere il nome, conosceranno già il fenomeno, il che spiega perché un flusso d’acqua che cade da un rubinetto si rompe in goccioline e perché un rivestimento uniforme di acqua su un filo di ragnatela si fonde in perle separate.

Estendendo il loro studio, i ricercatori hanno scoperto che la spaziatura e la dimensione dei globuli TPX2 su un microtubulo è determinata dallo spessore del rivestimento iniziale, ovvero dalla quantità di TPX2 presente. Questo potrebbe spiegare perché la ramificazione dei microtubuli è alterata nelle cellule tumorali che sovraesprimono TPX2. “Abbiamo utilizzato le simulazioni per dimostrare che queste goccioline sono un modo più efficiente per creare rami piuttosto che avere un rivestimento uniforme o un legame della proteina lungo tutto il microtubulo”, ha detto Setru.

Foto di Arek Socha da Pixabay