orecchie serpenti
Foto di Michael Kleinsasser da Pixabay

I serpenti sono animali unici, con i loro corpi senza arti, le loro strane lingue vibranti e la capacità di divorare prede intere. Si affidano principalmente al loro senso dell’olfatto per cacciare le prede, sebbene utilizzino anche la vista e il suono. Ma i serpenti hanno le orecchie? Ni. Sara Ruane, erpetologa della Rutgers University nel New Jersey ha riferito che i serpenti non hanno una struttura dell’orecchio esterno. Tuttavia, hanno le ossa delle orecchie nelle loro teste che usano per ascoltare.

“Quando pensi agli animali, che si tratti di un cane o di un coniglio, sentono un rumore in una direzione diversa e spostano l’orecchio esterno per catturare meglio quel suono nel caso in cui accada di nuovo”, ha riferito Ruane. “L’orecchio interno è dove dimorano gli ingranaggi che fanno funzionare il tutto.” I serpenti hanno solo quegli ingranaggi.

Le orecchie sono tipicamente composte da tre parti principali. L’orecchio esterno concentra il suono sul timpano, che separa l’orecchio esterno dall’orecchio medio. L’orecchio medio contiene tre ossa che trasmettono il suono dal timpano all’orecchio interno tramite vibrazioni. L’orecchio interno trasforma queste vibrazioni in impulsi nervosi che viaggiano al cervello.

I serpenti mancano sia dell’orecchio esterno che dell’orecchio medio, secondo uno studio del 2012 sul Journal of Experimental Biology. Tuttavia, hanno un osso dell’orecchio medio che collega l’orecchio interno alla mascella. Ciò consente ai serpenti di sentire le vibrazioni, come un predatore che si avvicina strisciando sul suolo della foresta. Tuttavia, non sono così abili nell’ascoltare i suoni trasmessi attraverso l’aria.

 

A chi serve l’udito, quando si hanno gli altri sensi

A causa di questa configurazione dell’orecchio, i serpenti sentono solo una gamma ristretta di frequenze. Possono sentire le basse frequenze, ma non le alte frequenze, perché quei suoni vengono trasmessi principalmente attraverso l’aria. Ad esempio, i pitoni reali sono i migliori nelle frequenze uditive comprese tra 80 e 160 Hertz, secondo lo studio del 2012. Per confronto, la gamma di frequenza umana normale è compresa tra 20 Hz e 20.000 Hz, secondo “Neuroscience”.

Questa ristretta gamma di udito non è un problema per i serpenti, in parte perché non usano vocalizzazioni per comunicare tra loro. Le vocalizzazioni che fanno, come il sibilo o il ringhio, sono a frequenze più alte di quelle che sentono e sono probabilmente destinate ai predatori di uccelli e mammiferi, secondo lo studio.

Il motivo principale per cui i serpenti non hanno bisogno di un udito sensibile è perché si affidano ad altri sensi. Il loro senso dell’olfatto è particolarmente utile. “I serpenti schioccano la loro lingua, raccogliendo tutte le molecole di odore che sono nell’aria nelle vicinanze, riportandole in un organo specializzato che hanno per elaborarlo, e al loro cervello”, ha riferito Ruane. Quindi, anche se non hanno la possibilità di udire più della maggior parte degli altri animali, ‘i serpenti sono i re chemosensoriali'”.

Foto di Michael Kleinsasser da Pixabay