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Prima di inviare esseri umani su Marte per la prima volta, una missione pianificata per il decennio del 2030, l’agenzia spaziale statunitense potrebbe manipolare il DNA dell’equipaggio. Questa possibilità è stata suggerita da una pubblicazione del Times in cui Douglas Terrier, chief technology officer della National Aeronautics and Space Administration, ha affermato che il lavoro è già in corso per rendere gli astronauti resistenti alle radiazioni cosmiche. 

I raggi cosmici sono particelle subatomiche presenti nello spazio esterno la cui energia, a causa della sua grande velocità, è molto alta, vicina alla velocità della luce. Questi sono correlati a problemi di salute che includono un aumento del rischio di cancro e danni al sistema nervoso centrale. Tuttavia, secondo Terrier, la NASA sta già cercando alcuni modi possibili per mitigare questi effetti. “Stiamo contemplando una varietà di possibilità” per raggiungere questo obiettivo, ha affermato lo scienziato. “Dalle terapie farmacologiche, che sembrano essere abbastanza promettenti, a cose più estreme, come la modifica epigenetica o la manipolazione genetica“.

Nonostante ciò, le implicazioni etiche di queste ultime procedure devono ancora essere analizzate, ha ammesso il capo della tecnologia dell’agenzia spaziale.

Viaggiare alla volta di Marte, ha ricordato infatti, significa affrontare questo e altri rischi. Oltre alle radiazioni cosmiche, coloro che verranno scelti per prendere parte a tale missione possono incontrare tempeste solari e mancanza di diversità microbica.

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Pertanto, la National Aeronautics and Space Administration degli Stati Uniti deve prendere in considerazione tutte le possibilità per affrontare qualsiasi battuta d’arresto. Va ricordato anche che sulla superficie marziana può essere presente la neve che non è come quella terrestre, ma è composta da anidride carbonica (CO2), meglio conosciuta come ghiaccio secco, che richiede temperature di -125 gradi. Questo perché l’atmosfera di un tale pianeta è composta principalmente da questa sostanza. Pertanto, l’agenzia spaziale ha spiegato che, quando il Sole inizia a splendere su Marte in primavera, la neve sulla superficie si scioglie, rilasciando gas e di conseguenza un territorio inospitale.