Il buco nero gigante è stato individuato nel corso di uno studio condotto dall’astronomo cileno Eduardo Bolaños, del Carnegie Institute for Science negli Stati Uniti. Il blackhole colossale ha una densità di 800 milioni di soli e risale ad un periodo in cui l’universo era solo il 5% della sua età.

È il buco nero supermassiccio più distante che sia mai stato individuato“, ha dichiarato l’astronomo cileno Eduardo Bolaños, autore principale dello studio che annuncia la scoperta sulla rivista Nature. Ed ha spiegato che il buco nero “sta inghiottendo materiale al centro di una galassia enorme“.

Il buco nero è a poco più di 13 miliardi di anni luce

Ciò significa che la luce rilevata attorno al buco nero ha iniziato il suo viaggio verso la Terra 13 miliardi di anni fa. L’età della Terra, in confronto, è di 4.500 milioni di anni. “Quando le distanze sono maggiori, significa che guardiamo indietro nel tempo“, ha detto Bolaños.

“Come un bambino di due anni e mezzo”

I buchi neri sono regioni dello spazio in cui l’attrazione gravitazionale è così forte che nulla può sfuggire, nemmeno la luce. Poiché divorano la luce, sono studiati attraverso la luce emessa dal gas che li circonda.

Il buco nero supermassiccio si trova in un oggetto celeste eccezionalmente luminoso chiamato quasar. La luce del quasar rilevata dai ricercatori risale a 690 milioni di anni dopo il Big Bang (l’enorme esplosione che avrebbe dato origine all’universo). Quindi se l’universo fosse una persona di 50 anni, quello che stiamo vedendo con la scoperta di oggi è un’immagine della persona quando aveva due anni e mezzo“, ha spiegato Bolaños.

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“L’età oscura” dell’universo

Nel caso del buco nero scoperto da Bolaños e dai suoi colleghi, si ripercorre un lasso di tempo che va da un momento in cui l’universo ha cominciato a muoversi e svilupparsi dalla sua “era oscura“, senza emettere luce, a un altro di luminosità, quando la materia si è condensata dalla gravità a formare le prime stelle. “Questo oggetto ci permette di sbirciare nel tempo in cui l’universo ha cominciato ad essere illuminato dalla luce stellare“, ha affermato il ricercatore Robert Simcoe, professore all’Istituto di tecnologia di Astrofisica e ricerca spaziale del Kavli, al Massachusetts Institute of Technology. .

Il buco nero supermassiccio è stato rilevato con i dati raccolti dai telescopi in Cile e nelle Hawaii, oltre a un telescopio spaziale della NASA, il Wide Field Infrared Explorer e il Wide-Field Infrared Survey Explorer o WISE.

“Un mostro come questo”

Trovare il colosso è stata una sorpresa per gli scienziati. “Nonostante la ricerca approfondita, ci sono voluti più di mezzo decennio per rilevare qualcosa di così lontano nella storia dell’universo“, ha detto Bolaños.

Il buco nero supermassiccio aiuterà a capire le condizioni che esistevano nelle prime fasi dell’universo. “Questa scoperta mostra che c’era un processo in atto in quella fase iniziale dell’universo che ha permesso di creare un mostro come questo“, ha detto Bolaños. “Qual è quel processo? Beh, questa domanda terrà gli scienziati molto impegnati”.