I ricercatori dell’Università di Nebraska-Lincoln, Harvard Medical School e il MIT hanno progettato una fasciatura intelligente che potrebbe eventualmente guarire ferite croniche o lesioni. Quelli utilizzati sono materiali funzionali avanzati. Infatti, la fasciatura è costituita da fibre elettricamente conduttive rivestite di un gel che possono essere caricate individualmente con antibiotici anti-infezione, elementi di crescita rigeneranti del tessuto, antidolorifici o altri farmaci.

Si tratta di un microcontrollore non più grande di un francobollo, che potrebbe essere attivato da uno smartphone o da un altro dispositivo wireless, in grado di inviare piccole quantità di tensione attraverso una fibra. Quella tensione riscalda la fibra e il suo idrogel, rilasciando qualsiasi carica che contiene.

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Il cerotto “smart”

Una singola benda potrebbe ospitare più farmaci su misura per un tipo specifico di ferita, hanno detto i ricercatori, offrendo la possibilità di controllare con precisione la dose e il programma di consegna di tali farmaci.

Quella combinazione di farmaci potrebbe migliorare sostanzialmente o accelerare il processo di guarigione. “Questa è la prima benda in grado di rilascia farmaci a dose dipendente“, ha dichiarato Ali Tamayol, professore ordinario di ingegneria meccanica e dei materiali. “È possibile rilasciare diversi farmaci con diversi profili di rilascio. Questo è un grande vantaggio rispetto ad altri sistemi. Questa è una piattaforma che può essere applicata a molteplici settori di ingegneria biomedica e medicina“.

Il team prevede che il suo bendaggio intelligente sia inizialmente usato per trattare le ferite cutanee croniche derivanti dal diabete. I centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno stimato che i casi di diabete raddoppieranno o triplicano entro l’anno 2050.

Anche i soldati feriti sul campo potrebbero trarre vantaggio dalla versatilità e dalla personalizzazione della benda. “I soldati sul campo di battaglia possono soffrire di una serie di ferite o infezioni diverse“, ha detto lo scienziato. “Potrebbero trattare diversi agenti patogeni. Immaginate di avere un cerotto variabile che abbia antidoti o medicine mirate verso rischi specifici nell’ambiente“.