Giovani stelle marine cannibali si cibano dei loro fratelli neonati

Date:

Share post:

Grazie ad una nuova ricerca un team di scienziati del Dipartimento di Biologia del William & Mary College, ha scoperto un comportamento sino ad ora sconosciuto, e alquanto inquietante, nelle giovani stelle marine. Sembrerebbe infatti che le piccole stelle marine siano cannibali e che si nutrano dei propri fratelli per la propria sopravvivenza.

Questo comportamento è stato osservato dai due ricercatori Jon Allen, professore associato presso il Dipartimento di Biologia del William & Mary College e Karina Brocco French, una studentessa di dottorato presso l’Università della California, Irvine (che era una studentessa universitaria che lavorava nel laboratorio di Allen durante questa ricerca), nelle stelle marine della specie Asterias forbesi.

 

Una scoperta casuale in un esperimento che prevedeva dei granchi

Inizialmente stavano cercando di capire come reagivano i piccoli echinodermi quando in laboratorio venivano introdotti dei granchi, feroci predatori, nelle loro vasche. Ma, come ha spiegato Allen, le stelle marinehanno iniziato a mangiarsi l’un l’altro prima ancora che introducessimo i granchi”.

L’esperimento con i granchi è stato dunque abortito e il prof. Allen ed il suo team hanno iniziato a concentrarsi sull’osservazione di questo peculiare fenomeno di cannibalismo tra giovani stelle marine.

 

Le stelle marine di Forbes uccidono i loro giovani fratelli, non solo le larve

Le stelle marine di Forbes (A. forbesi), il cui nome è in onore di Edward Forbes, naturalista dell’isola di Man, si trovano comunemente sulla costa orientale degli Stati Uniti e misurano tra 11,9 e 24 centimetri. Le giovani e minuscole A. forbesi appena nate, subiscono un processo di metamorfosi in cui si trasformano da una forma larvale ad una forma adulta.

Le A. forbesi rimangono nella loro forma immatura, che ricorda quella di una piccola astronave secondo French, per circa un mese prima di trasformarsi in giovani stelle marine e stabilirsi sui fondali marini.

In passato si riteneva che le forme giovanili si cibassero delle forme larvali più piccole, ma a quanto pare i giovani si mangiano anche l’un l’altro. Anche se, secondo quanto emerge dallo studio, sono sempre quelli un po’ più grandi a mangiare i giovani di dimensioni minori.

Questo comportamento cannibale è stato osservato da Allen e French nei giovani echinodermi, già dopo soli quattro giorni dalla metamorfosi. Allen ritiene che questo comportamento potrebbe essere il risultato di un adattamento vantaggioso per questi echinodermi, considerando che un singolo esemplare di femmina adulta può produrre dai 5 ai 10 milioni di uova all’anno.

Ph. Credit: William & Mary College

Valeria Magliani
Valeria Magliani
Instancabile giramondo, appassionata di viaggi, di scoperte e di scienza, ho iniziato l'attività di web-writer perché desideravo essere parte di quel meccanismo che diffonde curiosità e conoscenza. Dobbiamo conoscere, sapere, scoprire e viaggiare, il più possibile. Avremo così una vita migliore, in un mondo migliore.

Related articles

Animali: davvero riescono a sentire l’odore della paura degli esseri umani?

Negli annali della storia umana, la convinzione che gli animali possano percepire l'odore della paura negli esseri umani...

La ‘Mano di Irulegi’: Un Antico Mistero della Lingua Basca Risolto?

Le radici della lingua basca, uno degli enigmi più affascinanti della linguistica europea, potrebbero essere alla luce grazie...

Vaiolo dell’Alaska: colpita la prima vittima, ma quali sono i sintomi?

Nel panorama medico mondiale, un'inquietante minaccia ha riacceso le luci dell'attenzione: il vaiolo dell'Alaska. Con la conferma della...

I serpenti si evolvono a velocità incredibili: un mistero per gli scienziati

I serpenti sono creature affascinanti e misteriose, e uno dei loro segreti più enigmatici è la loro capacità...